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108娱乐app :谢敏川 新泽西传教人的故事

来源:108娱乐app 发布时间: 2019-09-26 点击:2325

       108娱乐app讯 来自108娱乐app的报道:

自从1986年八月,他应聘到纽泽西“台美团契长老教会”牧会后,就怀著一个想法:他不仅要服务教会会友,也要服务台湾乡亲。他希望营造一间爱的教会,也希望这所教会成为纽泽西的“台美社区中心”。

就任以后,他敞开教会的大门,欢迎乡亲们在教会举办多种活动,以致在那个敏感的年代,被人贴上“台独教会”的标帜,让一些心存疑忌的人裹足不前。但是谢敏川牧师说:“我们以这标帜为荣,我们的爱心表现将是信仰的最好见证。”

行经多年,新泽西的台湾乡亲们说:“如果你要上教堂,就到新布朗斯维克市的台美长老教会去,那是一间爱的教会。”

这是叙述一个长老教会的牧师如何经过美丽岛事件的余荡,到美国传教的故事。他希望创建一个“纽泽西台美社区中心”的憧憬,犹如屹立在前的标竿,引导大家不断向前迈进。

蹒跚传道路

谢牧师年轻时并不想当牧师,他甚至数度抗拒,但上天奇妙的安排让他不得不臣服。他生长在台中龙井一个基督教的家庭,自幼失怙,四、五岁时,得了重病,母亲向神祷告,求主让儿子病愈,她要把儿子献给主,让他长大后为主作工。可是等他长大后,觉得为主传教是母亲的意志,非他自己所愿,于是抗拒念神学院。

但是这种抗拒的意识越来越强时,竟无端生起病来。到医院就医后,暂时顺服主意,进入台南神学院就读。念到大二,想到神职生涯太辛苦,计划辍学,没想到又生起病。进医院开刀后,只好乖乖地回神学院继续念下去。

大四时,觉得实在念不下去了,这回打定主意另谋人生路。可是人算不如天算,又再度生病入院开刀,然后顺服地念完神学院,接受分发去传道。他说,刚传教的那几年,意志也不坚定,每遇到挫折,就有离职的念头。一直到有一年,出差到菲律宾开会,半夜在旅馆里,忽然胃出血,虚弱中,他跪下来,发自内心地向神忏悔。自此以后,结束心头挣扎,心甘情愿地侍奉主。

他又说,就读台南神学院时,记得有一个学期修习布道课,老师要他们到街头布道。他就在一个星期日,拿著一本圣经,站在台南市最热闹的“三角利巴”,大声讲起道来。那时熙来攘往的行人都对他投以异样的眼光,当他是疯子。一天下来,自己也觉心灰意懒,不知如何再撑下去。后来和同学商量后,大家决定下回五、六个人一起出动,先合唱圣诗,再轮流讲道,结果士气大为提高,他也因此体会到团队比个人更能发挥力量。

毕业后,他被分发到台南学甲、安平一带传道。一年后,在安平教会受按立封牧,然后到成功大学附近的东宁教会牧会,从事校园的宣教工作。后来,台南区的长老教会、卫理公会、圣公会和台南神学院等四个单位共同成立一个“基督教大专院校服务中心”,请他当中心的主任。此后,他从事了十一年的大专院校宣教工作。

1974年,谢牧师获得赴美进修的机会。当时,台南神学院院长宋泉盛博士鼓励他念神学以外的学科。他于是到纽泽西的罗格斯州立大学(Rutgers Univ.)念社会学研究所。在美国两年的留学生活不仅大大扩展了他的视野,也改变了他日后的传教生涯。

他到纽泽西后,发现该州中部有一个刚成立的台美团契,就常去作礼拜。原来早在1972年,中泽西有一群台湾人基督徒包括谢颖男、骆维仁、高天香、李敏修、李武雄、连水元夫妇等多人,每个月都借用谢颖男牧师服务的美国人教会聚会两次。同一时期,服务于“纽约圣经公会”的郭得列牧师也在其Kendall Park的寓所定期带领查经。

1974年的复活节,两处的台湾人基督徒首次在普林斯顿的纳瑟(Nassau)长老教堂联合礼拜,此后每两星期聚会一次,这就是当时的台美团契。那年十一月,台美团契迁到金斯顿(Kingston)长老教会,开始每星期日定期礼拜,会友人数大约三十多人。

谢牧师在罗大学念书时,常和一些台湾学生如黄晋文、王守义、黄荣贞、郑再荣和陈东亮等人在一起。这些不是基督教徒的学生喜欢提出一些挑战基督教义的问题,引以为快,谢牧师不以为意。星期日,谢牧师要到台美团契作礼拜,没有车,得劳驾这些弟兄们送他去。这些“铁齿仙”通常一路抬杠地送他到教会后,就站在教堂外面聊天,等他作完礼拜,再一路开车抬杠回去。

如此经过两年,谢牧师束装回台,这些弟兄也陆续完成学业,大都留在泽西工作。1986年,谢牧师受聘回泽西主持台美长老教会时,竟意外地发现往昔的“铁齿仙”一个个受洗为基督徒,有些还当了长老,令他十分感动。

动荡的年代

1976年夏天,谢敏川在罗格斯州立大学取得社会学硕士后,即回台湾,在台南神学院执教。隔年,兼任“基督教亚洲教会协会”的提名委员。稍后,又担任“城乡宣教组织训练营(URM)”的在台负责人。在他负责台湾URM的十年期间,URM对台湾的社会与民主作了不少贡献。

谢牧师说,URM是一个帮助训练草根社会运动者的组织,本来亚洲教协每年拨两万美金的经费给台湾的URM,后来台湾的URM和加拿大的CUT合作,由台湾方面安排劳工、环保、妇运、学运和原住民等社会运动者到加拿大接受训练,加拿大方面则由多伦多教会的林哲夫负责举办“社运训练营”。为此,谢牧师将亚洲教协每年补助台湾URM的经费移交给多伦多教会,作为举办“社运训练营”的经费。

在当时政治高压的环境里,就经由这种方式,得以培养许多深具台湾意识的草根运动者,间接贡献台湾的民主运动。谢牧师一直从事URM的工作,一直到1986年赴美前,才将职责交给林宗正牧师接任。

1977年,谢敏川牧师受选为“台湾基督长老教会”总会的副书记,开始与高俊明总干事共事,并且参与那年八月“人权宣言”的签署。“台湾基督长老教会”自从连续发表“国事声明与建议”及“我们的呼吁”两项重大声明以后,已经备受情治单位的监视,但总会不为所惧,复于1977年8月16日三度发表岛内最前进的声明-“人权宣言”,主张台湾的将来应由台湾的住民决定,政府应该采取有效措施,使台湾成为一个“新而独立”的国家。

回忆当年连署这份声明的心情,谢牧师说:“当时,大家都做了最坏的打算,每个人都事先写好遗书,再以非常严肃的心情,在这份声明上签下自己的名字。因为那时任何人只要触及‘台湾独立’四个字,便可能被控以触犯颠覆叛乱罪,被处极刑、无期徒刑或十年以上的重刑。”

接下来的1979年,山雨欲来风满楼,全岛弥漫着紧张的气氛,终于在年底发生了高雄事件,国民党政府借机进行大逮捕,台南神学院院长萧清芬博士亦被约谈,并被暗示该校多名师生皆有问题。一时捕的捕,逃的逃,到处风声鹤唳。隔年年初,逃亡中的施明德落网,逮捕箭头立刻指向长老教会的人士。接著林文珍长老、施瑞云秘书、以及多名牧师和教友们都陆续被捕,教会人人心头凝重。

1980年,谢敏川牧师被选为“台湾基督长老教会”副议长。他说,那些年是长老教会最困难的岁月,面对不断演变的情势,总会的干部们随时开会研讨对策,个个身觉肩负重任。

那年,谢牧师因为与西雅图的一家美国人教会有为期三个月的交换牧师计划,就在四月中飞抵西雅图。当他刚向服务的教会报到时,就接到台北打来的紧急电话,告知高俊明牧师已被逮捕,顿时心情下沉。他认为他有动员国际人士,紧急声援高牧师的责任,可是在这人生地不熟的异乡,他该怎么做?

与服务的教会牧师商量后,他们隔天一早作了一个肃穆的长祷,然后开始打电话给所有可能联络上的人。他们也必须尽快召开记者招待会,幸好这时有人介绍一个与美国媒体关系很好,又很了解高雄事件来龙去脉的人给他。这个人就是荷兰籍的韦杰里(Garrit van der Wees),在华盛顿大学攻读博士,有一个台湾籍的妻子陈美津,夫妻俩都很富正义感。心焦如焚的谢牧师见了他俩,犹见天兵,立刻将记者招待会的事情交给他们。

谢牧师本人则立刻和普世教协、亚洲教协、美国长老教会总会、以及“台湾人自决会”的黄彰辉牧师、黄武东牧师、宋泉盛牧师等人取得联系。当时,黄彰辉牧师和美国长老教会亚洲宣教部的Dr. Thurber两人当面嘱托谢牧师,要他回台后务必传达一项重要的信息,就是绝对不能让在狱中的高俊明牧师辞去“台湾基督长老教会”总干事的职务。他们说,一旦高俊明牧师不再是“台湾基督长老教会”的总干事,国民党对他的所有指控都将变成个人犯罪,国际人士也将失去声援他的正当理由。

七月中,衔著使命的谢牧师返台,却意外地发现国民党已经透过管道,传播高俊明牧师若辞去总干事将会被释放的消息。部分教会人士为求高牧师早日出狱,主张总干事一职应由他人取代。谢牧师此时的心情非常沉重,除了一方面尽速到监狱探望高牧师,当面传达黄彰辉牧师及国际友人的意旨外,另方面更与总会里看法相同的同事们极力护卫高牧师的总干事职务。

1981年,谢敏川牧师升任为“台湾基督长老教会”的总会议长。在任期间,不仅极力稳住浩劫后的教会内部局势,更经常与总会的代理总干事陪同国际教会的人士赴土城看守所探望高俊明牧师,在监狱里进行守圣餐的仪式。

回忆这段往事,谢牧师特别感念当年并肩奋斗的同事们如商正宗、林宗正、王南杰、林正宏、郑儿玉、萧清芬、王宪治、林培宗等牧师,郭大卫、包佩玉等宣教师,张宗豪长老,以及许多年轻热血的神学院学生和毕业生们。

他说,当年有许多年轻的牧师和传道们都本著不顾自身安危,也不欲人知的态度,投入台湾人运动,彼此之间都存著“一旦出事,要互相照顾彼此家后”的默契。那时,也有人彻夜不眠地付印好几万份的台独重要宣传文件,在天将亮之际,开车从北到南,一路分送投寄,为的只是想替自己的乡土尽一分心力。如今美丽岛事件已成烟云,但这段刻骨铭心的往事对谢牧师来说,毕生难忘。

谢牧师继续在台南神学院执教,直到1984年,为了增加传教经验,才受聘到台中柳原教会牧会。他在台中时,与教友们创建了良好的关系。隔年夏天,一对从美国回来探亲的夫妇安静地到教会作礼拜,参加查经等活动。一个星期后,他们对谢牧师说,他们是“纽泽西台美团契长老教会”聘牧委员会的陈淮崇和何文英,请问谢牧师是否愿意到美国传教?

纽泽西是谢牧师当年留学的地方,从前认识的人大都还在,何况到美国传教也是为主服务,所以当纽泽西台美长老教会的李钦若长老正式和他接洽时,他欣然同意,但言明必须等到柳原教会找到继任的牧师。

隔年,坐牢近六年的高俊明牧师出狱,谢敏川牧师在台中柳原教会为高牧师举办了一场盛大的“中台湾区感谢礼拜”,参加的人挤满了柳原教会的教堂与庭院,气氛非常感人。在感谢礼拜后,因为柳原教会已觅到继任的牧师,谢牧师遂在1986年的八月飞抵纽泽西,开始他的北美的传教生涯。

新泽西传教

纽泽西的台美长老教会在1986年时,仍然借用僻静的金斯顿教堂作礼拜,会友大约六十人。聘牧之后,教会希望成长,鉴于金斯顿教堂的设施有限,面临著迁址的问题。当时一部分人提议购地自建教堂,另外大部分的人则主张借用较大的美国人教会。

谢牧师就任后,用心观察教会的状况,发觉教友们散居四面八方,星期日才开车前来聚会,平时不易举办教会活动。教会里有多位向心力很强的长老们如陈东亮、刘怡和、余秀美、谢庆贤、陈淮崇、黄晋文、廖爱信、刘照男、江德钦等,对牧师很照顾也很尊重,然而一般教友们对台湾的认同与对教义的诠释都有待集成,加上教会的人力与财力也很有限。所以谢牧师认为与其竭尽所能,兴建一间只供星期日作礼拜的小教堂,毋宁多用心力在集成会友们的信仰、认同与对外宣教事务上。

他的意见获得普遍支持,于是多方觅寻,终于在1989年七月迁入新布朗斯维克市的第一归正教堂。新迁入的教堂不仅交通方便,而且毗邻罗格斯州立大学与普林斯顿大学,对曾经从事校园宣教的谢牧师来说,是一个很理想的地点。迁堂的那年年底,会友人数已增至一百人。

接著,谢牧师拟定宣教方针,其中最重要的一项就是尽量与当地的台湾同乡接触。1987年,由“纽泽西台湾同乡会”、“关怀台湾基金会”和“台美长老教会”三个单位联合主办的“纽泽西台语学校”正式成立,这是联系台美教会和台湾同乡之间的首座桥梁。

台语学校的校址设在台美教会内,由谢敏川牧师开班教授罗马字白话文训练师资。当时不少同乡为了让孩子学母语,特地在星期日开车送孩子到教会上课,但不想进教堂作礼拜,于是三三两两站在树下讲话。有些教友因此不高兴,向谢牧师抱怨,谢牧师笑而听之。

那些年,台湾的党外人士频频造访美国,同乡们苦无场地举办演讲,谢牧师欢迎乡亲们使用教堂举办活动。当演讲会进行时,有些对政治不感兴趣的教友站在场外讲话,同乡认为他们不关心故乡,也向牧师抱怨,谢牧师亦笑而听之。

逐渐地,站在树下聊天的台语学校的家长们慢慢走进教堂听道,其中有多位后来并且受洗为基督徒,教会的教友们在无形中增强台湾意识,与同乡间的关系渐行密切。

纽泽西毗邻纽约,公司林立,信息业和制药业尤其发达,八、九十年代,吸引了为数不少的台湾移民。新来的移民比较需要语言上和生活上的帮忙,因此谢牧师有时会接到州政府社会局的电话,请他去协助一些语言无法沟通的东方移民,他总是尽力而为。到后来,服务的项目包括翻译、社会服务、婚姻与家庭咨商等,琳琳总总。谢牧师因此增加和台湾来的移民接触的机会,开始邀请他们到台美长老教会。

他同时也发现台美教会里有不少音乐专才。有主修指挥或声乐者,也有主修钢琴或小提琴者,业余的爱乐者亦不少,于是鼓吹教会举办音乐会。台美教会因此在1987年和1991年时,由沈新钦长老指挥,分别举办了两次大型的慈善音乐会,吸引了满堂听众。他们并且将卖票的所得悉数捐给美国的“Habitat for Humanity”、New Brunswick and Raritan Housing Corp”和台湾的“彩虹小组”,作为关怀美国与台湾社会的行动表现。此外,教会的圣歌队有时也赴美国人的教会、纽约台湾会馆、或第一归正教会演唱,努力与社区互动交流。

引导会友滋长灵性是牧师牧会的主要责任,台美教会平时设有成人主日学与分区查经,每年还开设两期神学进修班,此外并且在夏天举办灵休会。牧会得力于毗邻普林斯顿神学院和杜鲁大学(Drew Univ.)神学研究所的地利,同时也得力于谢牧师的善于照顾后进,每年都有一些优秀的台湾牧师和神学生们到此进修,并且到台美教会为会友们服务。这些年轻的神学生和牧师们无论主持主日学或带领查经,都能引经据典地引导会友,增进大家的学习兴趣与思考能力。此外,台美教会有时亦邀请神学院的神学教授们到教会授课,俾益会友甚多。

社会服务是“台湾基督长老教会”的精髓,台美教会延续这种精神,服务的项目包括与美国教会合办的“无家者避难所”、“Soup Kitchen”和“Food Bank”等,同时在台美社区里成立“长春学苑”,服务乡亲,让许多退休后到美国依亲的长辈们能够继续追求新知,并且拥有自己的交谊空间。

在纽泽西牧会,一晃已过十五载。谢牧师说,在此牧会,他感到最高兴的是看到许多会友拥有很好学历与专业,却不自满,对人的态度很谦和,对他人不同的意见也很能尊重。他说:“教会是人的组合,很多时候对事情难免会有不同的看法,在看法分歧时,如何化分歧为和谐是教会兴衰的关键点。我们的教会因为会友们大都能心存谦让,顾全大局,所以教会才会持续成长。”

成立“台美社区中心”

许多年来,谢牧师最喜欢的一段经文就是腓立比书第二章:“要以耶稣基督作榜样:他原有上帝的本质,却没有滥用跟上帝同样的特权。相反地,他自愿放弃一切,取了奴仆的本质。他成为人,以人的形体出现。他自甘卑微,顺服至死,且死在十字架上。”他说,作为一个传道人,耶稣这种高贵的本质,谦逊的心怀,与不变的爱心一直是他心中的一盏明灯。

纽泽西台美长老教会经过多年的发展,会友已逾两百人,因此,谢牧师认为建堂的时机已经成熟。迈入新世纪,他的心中有一个崭新的规划,那就是希望在布朗斯维克(Brunswick)的地方觅得一块数公亩的土地,不仅兴建一座台美教会的教堂,并且希望发展成新泽西的“台美社区中心”。

他说,如同“犹太人中心”般,他理想中的教堂不仅在星期日供作主日崇拜,并且希望平时能够开放给同乡举办音乐会、演讲会或同乡会等活动。教堂旁当有厨房与多重用途的大厅,作为会友和乡亲们交谊与共享爱餐的地方。两侧厢房和地下室的多间教室可当作主日学教室,也可当作为台语学校、长春学苑、及青少年的才艺教室。

社区中心还必须附设幼儿室,及游戏与运动的场所,俾便孩子们有活动的空间。此外,还必须设有图书室,谢牧师特别强调说,图书室里除了提供心灵成长的书籍外,也要陈列有关台湾的文物。他希望这个未来的“台美社区中心”同时也将成为第二代子弟寻根的“台美文化中心”。

第二代的宗教与文化传承素为谢牧师所关心。为此,纽泽西台美长老教会前后聘请了第二代牧师殷理理、神学生Jimmy Huang 和Kenny Liu等带领青少年团契。自1998年起,更聘请普林斯顿神学院毕业的林天仁(Tony Lin)为副牧,专事青少年的牧会。

身为马偕牧师的曾外孙,六岁随父母移民阿根廷,及长到美国念高中和大学的林天仁牧师讲得一口流利的台语、北京话、英语和西班牙语,并且修习德文、法文和希伯来文等多种语文,充满了热情与抱负。他目前正积极吸收纽泽西的台美第二代,拓展台美青年团契。在谢牧师的心中,他著实希望看到未来的“台美社区中心”能够成为台美青少年心灵成长与文化认同的地方。

此外,基于从前在台湾从事URM的经验,谢牧师的心里还有一个更远大的理想。那就是希望与邻近的大学合作,在纽泽西举办短期的“社工训练营”,让台湾从事社会工作和草根运动的人能够到美国接受训练。因此他说,未来的“台美社区中心”还应备有宿舍,以便提供到此接受训练的人的住宿。

与谢牧师一席谈,发觉他对未来真是充满了憧憬,但是他耐心地解释心中的蓝图说:“这些理想并非空中楼阁,我相信只要我们有热诚有恒心,将目标分成数个阶段,一步一步地做,一点一滴地完成,理想就会实现。”

他接著说:“事实上,硬件的兴建固然重要,但是软件的建设更不容忽视。我们诚然希望兴建一座美丽的教堂,但更希望营造一间爱的教会。我们盼望在纽泽西成立一个台美社区中心,但更盼望这是一个有高尚品质、谦冲为怀与充满爱心的社区。”

怀著宗教的情怀与美丽的梦想,谢敏川牧师在泽西的牧会辛勤又起劲,他的理想犹如屹立在前的标竿,尚待台美长老教会的会友与社区的乡亲们共同努力,迎上前去。

注:“城乡宣教组织训练营”原名Urban Rural Mission,简称URM。

 

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